邓丽丽:元宇宙是升级版的移动互联网

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  共同携手让元宇宙真正带来未来的美好生活

  撰文/ 杨宇良

  编辑/ 炫 岐

  *邓丽丽:北京大学文化产业研究院动漫游戏中心主任,北大信息技术高等研究院数字经济研究中心研究员,文化数字资产研究室主任

  29年前,科幻作家尼奥·斯蒂文森(Neal Stephenson)在小说《雪崩》(Snow Crash)中这样写道,“现在,阿弘正朝着‘大街’走去。那是元宇宙(Metaverse)的百老汇,元宇宙的香榭丽舍大街……这条大街与真实世界唯一的差别就是,它并不真正存在。它只是一份电脑绘图协议……大街,连同这些东西,没有一样被真正赋予物质形态。”

  这可能是人类第一次谈到“元宇宙”。

  元宇宙兴起

  2009年,詹姆斯·卡梅隆导演的《阿凡达》在讲述人机一体参与外星拆迁时,已初步触及元宇宙的概念;2018年斯皮尔伯格将恩斯特·克莱恩的《头号玩家》搬上大银幕。这部元宇宙的开篇之作,在游戏中模糊了现实与虚拟的边界;2020年,亚马逊自制剧《上载新生》以元宇宙外壳诠释了笛卡尔“我思故我在”的内核,呈现出未来科技的应用场景;2021年,肖恩·利维导演的《失控玩家》再次将镜头对准了NPC如何突破预设的虚拟革命……

  “在现实中,对于元宇宙的探索可能也是从游戏开始的。”北京大学文化产业研究院动漫游戏中心主任,北大信息技术高等研究院数字经济研究中心研究员,文化数字资产研究室主任邓丽丽举了Roblox的例子。

  早在2004年,David Baszucki和 Erik Cassel 创立Roblox公司,要玩家“免费创造您自己的世界”。他们仅仅提供在线游戏和游戏创作的工具和平台,把一切交给脑洞大开的玩家。后者可以通过游戏与朋友聊天、互动以及充满想象力的创作。在Roblox里,每人都有数字身份,平台Robux货币甚至可以兑换真钱。Roblox配上VR等设备,3D沉浸感体验尤甚,不仅提升用户粘性,也夯实了元宇宙护城河。

  2021年11月8日,Roblox发布了2021年第三季度的财报。Roblox此季度收入比 2020 年第三季度增长 102% 至 5.093 亿美元。平均每日活跃用户(DAU)为 4730 万,同比增长 31%。这足以印证300亿美元市值公司的强势。作为Roblox的合作者,腾讯将以“Luobulesi”(罗布乐思)品牌在中国发布和运营本地化版本的 Roblox 平台,相信不久国内玩家即可体验。

  概念罗生门

  除了Roblox,腾讯从游戏切入,像Facebook、微软、Epic Games、阿里、百度等公司也都在布局元宇宙。扎克伯格信誓旦旦,要在未来5年内,将Facebook从社交媒体升级为元宇宙霸主Meta。“在未来十年,公司的元宇宙用户数将达到10亿,成为承载数千亿美元的数字商业,并为数百万创作者和开发者提供工作机会。”

  12月9日,Meta宣布,公司旗下的VR世界“Horizon Worlds”正式向美国和加拿大的18岁以上人群开放。该产品是Meta创建的社交平台,用以帮助人们在元宇宙中进行创造和互动。玩家使用Oculus的VR头盔,就能创建一个无腿化身形象,在虚拟世界中与其他化身互动游戏。其子产品“Horizon Home”将打造元宇宙个人空间;“Horizon Workrooms”将支持移动办公及协作。此外,Meta售出的VR头盔已超过1000万台。

  即使如此,“Horizon Worlds”开放消息发布后,Meta股价并未上涨,反而下跌0.74美元,跌幅0.22%,市值9174.8亿美元。这似乎意味元宇宙的概念迷思仍在困扰业界与公众。

  

  《The Verge》杂志报道马克·扎克伯格Facebook更名为metaverse

  但微软依旧力挺元宇宙。上个月,微软宣布与Meta的合作,让后者的Workplace与自家的Teams兼容,同时微软还将Teams中添加3D化身等元宇宙元素。2022年,微软将推出自己的VR头盔和手套,以便于“你的网络摄像头将目前2D设置中使用的化身变成动画”。

  比尔·盖茨近期表示,“在未来两三年内,我预测大多数虚拟会议将从二维图像转向元宇宙,一个有虚拟形象的3D空间。你最终将使用你的化身在一个虚拟空间中与人会面,而这个虚拟空间可以复制出与他们在一个真实房间中的感觉。”他认为,疫情支持远程办公,这种变化bob官网登录在未来几年会加剧。这会把更多人拉入元宇宙,人类也将迎来更加数字化的未来。

  到底有多远

  比尔·盖茨口中的元宇宙未来到底有多远?

  虽然元宇宙没有统一定义,但Roblox提出的八大要素值得深思:独立身份、社交好友、高沉浸、低延迟、多样性、随时随地、经济系统、文明。相应的,人工智能、虚拟现实、云计算、数字孪生、区块链等高科技手段正在构建数字虚拟世界。

  关于这个数字虚拟世界,邓丽丽认为,“元宇宙是移动互联网的升级版,其终极形态具有不可预测性,但其科学路径是可测的。” 她补充道,“20多年前,我们无法想象移动互联网将如此颠覆性地改变今天的生活样态。同样,今天的我们,也无法想象在元宇宙时代,生活将会发生怎么样的具象改变。”

  “元宇宙并不是近期忽然出现、无中生有的东西。相反,它已经有了很长时间的酝酿,只是这个概念刚刚被放在时代舞台之上。”她认为,当前的元宇宙,仍处于与互联网有连接的早期阶段。但不可否认,元宇宙是社会数字经济社会发展的必然趋势。

  

  2018年电影《头号玩家》剧照

  功能与投资

  邓丽丽认为,理想中的元宇宙,是一个能够折射现实世界又独立存在的虚拟空间,是一个互通、共享、开放的网络环境,能够容纳千万级乃至数亿级虚拟用户同时在线。人类作为虚拟用户,可以在元宇宙进行文化、社交、娱乐、创作等活动,甚至还可以开展工作。元宇宙将会提供丰富的消费内容,公平的创作平台,可靠的经济系统和沉浸式的交互体验。

  “从功能上,元宇宙bob官网登录应该具备这样的能力。”她补充道,“目前,中国网民平均每天花费在网上的时间大约是5小时52分钟。未来,在元宇宙逐渐成熟的过程中,大家会花更多的时间在这个虚拟空间。”

  邓丽丽表示,这一次,全球都处于同一起跑线,面向未来,共同答题。或许消费者在元宇宙中所花的时间可以作为衡量元宇宙落地的“阅卷”标准之一。她建议,可以从支撑技术和应用场景两大主线,把握元宇宙的投资机会。

  目前,支撑元宇宙有六大技术(BIGANT),包括:区块链技术(Blockchain)、交互技术(Interactivity)、电子游戏技术(Game)、人工智能技术(Artificial Intelligence)、网络及运算技术(Network)和物联网技术(Internet of Things)。

  邓丽丽表示,元宇宙的科技路径是可测的。技术在支撑产业发展的同时提供了更多可能性。

  第一,网络技术。5G为数据传输、赛事转播、移动电竞、云游戏等提供优质体验;6G将为减少时延、增加可靠性提供解决方案。但从元宇宙对网络技术的需求看,目前的技术储备还处于早期发展阶段。

  第二,硬件。手机、VR/AR、万向跑步机、触觉手套等消费端硬件,以及工业相机、投影和跟踪系统、扫描传感器、GPU芯片和服务器等非消费端硬件仍有巨大的提升空间。

  

  BIGANT技术全景图

  第三,算力。算力将会是为元宇宙行为提供动力,包括物理计算、渲染、数据协调与同步、人工智能、投影、动作捕捉和翻译等。元宇宙或将拥有人类历史上最大bob官网登录的持续计算需求。而算力也将决定元宇宙的规模上限。

  游戏先行者

  在元宇宙的应用场景方面,邓丽丽提出,游戏的技术和经济模型可能是最接近元宇宙形态的,因为其在投资、运营、用户、生态等方面相对完善且带动消费的能力很强,并已形成良好业态。

  “游戏是元宇宙应用场景的先行者,游戏反映的是元宇宙的雏形,是人类对虚拟世界的构想,当前元宇宙发展的早期阶段。”

  作为“元宇宙第一股”,Roblox探索出了以用户创作主导、经济系统为核心的UGC模式已获得市场认同。2021Q2 Roblox营业收入达4.54亿美元,同比增长127%。她表示,对于元宇宙,游戏开发、运营企业不陌生。国内厂商有机会在元宇宙游戏社交竞技类赛道保持长期竞争力。

  “虽然Facebook更名Meta,号称5年成为元宇宙老大,但是国内厂商未必甘居人后。”邓丽丽以腾讯举例,“早期如皮肤、QQ秀等,如今融合创新技术,它在元宇宙赛道有可能实现反超。”在携手Roblox之后,腾讯在元宇宙的布局更加清晰。

  2017年1月,以《英雄联盟》背景故事、相关传说和艺术创作等内容为基础的网站“《英雄联盟》宇宙”中国版正式上线,“英雄联盟宇宙”共有155位英雄角色、13个势力地区、3个平行宇宙的庞大世界架构,其中每一个角色和势力地区之间都互为联系交融,提供丰富多彩的背景故事均可以进行影视开发。未来可以与漫威合作动漫、与网文作家骷髅精灵合作网文、开发主题音乐、B站话题,逐渐开放出来形成生态。

  “元宇宙,将会提供一个开放的创作空间,用户不仅能体验享受,还能充分释放创造力,成为真正的开创者。”邓丽丽说。

  未来冷思考

  媒体报道“元宇宙”引发高度关注,但邓丽丽认为应该保持冷静,“在元宇宙的底层技术逻辑、经济模型应用、伦理文明建设、互联互通生态等方面,我们还有很长的路要走。”

  她提到,技术与场景都需要升级。“作为移动互联网的升级版,元宇宙在技术演进方面,有章可循,尚可预测。但在应用场景方面,有待创造,难以尽数。因此,技术与场景都还在路上。”

  元宇宙风口下,游戏、VR/AR、NFT等相关领域也水涨船高。但同时也有很多人质疑,这种“新瓶装旧酒”的概念炒作可能会成为下一个泡沫。刘慈欣评价元宇宙时曾表示,“人类的未来,要么是走向星际文明,要么就是常年沉迷在VR的虚拟世界中。如果人类在走向太空文明以前就实现了高度逼真的VR世界,这将是一场灾难。”

  

  2020 HBO Max自制剧《异星灾变》剧照

  显然,元宇宙的发展是多元、综合的。邓丽丽认为,要在把握技术与场景两条主脉的基础上,还应在政策扶持、资金引导、人才培养、企业协同、产业生态、国际合作等方面。

  “元宇宙并不是简单的技术嫁接,把有些东西重做一遍。而有可能创造一种虚实结合的新世界。”邓丽丽表示,“显然,虚实融合是社会发展的必然趋势,或将成为人们的生活方式。”

  对于元宇宙的未来,邓丽丽的态度乐观且务实,“随着元宇宙距离我们越来越近,我们必将直面文明与伦理相关问题。当然,这离不开监管机构的正确引导。”

  在采访结束前,邓丽丽谈到,这个“美丽新世界”,不仅仅是“文明”的元宇宙,也必须是“健康”的元宇宙,“可持续”的元宇宙。当下的人类需要冷静、理智,共同携手让元宇宙真正带来未来的美好生活。

  END

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  原标题:《对话|邓丽丽:元宇宙是升级版的移动互联网》